Sotogrande International School Graduation 2014

"For the most part we were well aware of the fact that we were living in paradise."

La vie à Sotogrande en tant qu’enfant : Récit de première main sur le fait de grandir dans cette station balnéaire côtière.

Grandir ici, nous savions toujours que nous étions chanceux, et pour la plupart, nous étions bien conscients du fait que nous vivions dans un paradis. Ma première expérience avec Sotogrande a été avec l’École Internationale, et même si mon père connaissait déjà très bien la région grâce à son entreprise immobilière, pour la petite Innin de 5 ans, tout était grand, nouveau, et dans une langue étrange : l’anglais !

S.I.S., Année 1 : C’est là que commence mon aventure à Sotogrande, ainsi que le début d’une enfance incroyablement heureuse et sûre. Cela était également vrai pour la plupart de mes camarades avec qui j’ai obtenu mon diplôme, enfants de résidents de Sotogrande, nouveaux et de longue date, qui ont tous grandi pour devenir de grandes et gentilles personnes, vivant partout dans le monde ; et pourtant, la plupart d’entre nous choisiraient encore Sotogrande.

Sotogrande International School Graduation 2014

Grandir ici signifie grandir avec beaucoup de liberté. La liberté d’explorer, de devenir qui vous voulez être, et surtout beaucoup de liberté de rêver. Cela est dû à la station balnéaire, nos parents savaient que nous étions en sécurité tant que nous étions à l’intérieur de Sotogrande. Les gens ici sont incroyablement internationaux et ouverts d’esprit, donc vous entendez des histoires et rencontrez des gens du monde entier, même en tant qu’enfants. L’école poussait nos limites de réflexion chaque jour et offrait un environnement incroyable où aucun rêve n’était irréalisable, et tout était fait pour que les élèves réalisent ces rêves, ce qui était particulièrement vrai pour moi.

Sotogrande International School a été une clé dans l’enfance de la plupart des gens à Sotogrande. Je peux, et je le fais, cautionner l’école à 100%. Je me sens tellement chanceuse d’avoir pu aller dans une école si internationale, où tous les enseignants vous ont vu grandir et se sont vraiment souciés de vous, et où tout le monde se sentait faire partie d’une famille élargie que nous n’avions pas localement en tant qu’expatriés. Les souvenirs sont infinis, mais tant sur le plan social qu’académique, nous avons touché le jackpot à Sotogrande. Tous les événements, les voyages scolaires, la sensibilisation aux problèmes environnementaux et humanitaires, les compétitions sportives, la prise de parole en public ; tout cela nous a aidés à atteindre notre plein potentiel. Dans mon cas, j’ai même pu aller à l’Université IE avec une bourse d’excellence académique juste après avoir terminé l’IB à SIS.

Être si jeune et libre de se déplacer avec des amis était incroyable et nous a permis de devenir des penseurs indépendants. Il faut noter que le pire aspect de grandir à Sotogrande était le manque de transports en commun, donc nous avons dû être extrêmement créatifs avec nos options, allant des karts, vélos et skateboards, à demander très gentiment si nos parents pouvaient jouer les taxis, ou même faire de l’auto-stop, ce qui n’est pas un problème, car il y a de fortes chances que celui qui vous prend en stop connaisse vos parents ! Je me souviens avec tendresse d’avoir fait du roller sur le paseo del parque avec mes amis, entre les superbes villas, sur le pont et jusqu’au port où la promenade est lisse et parfaite pour toute activité sur roues (ce que je fais encore, mais maintenant aussi avec mon chien !).

Nous passions nos étés et nos week-ends à la plage, où nous nous réunissions avant de décider de traverser de l’autre côté du port dans le taxi-boat gratuit. Une fois de l’autre côté, nous partions à l’aventure (marchant le long de la plage ce qui semblait être une éternité à l’époque, mais qui est maintenant une promenade de quelques minutes) vers ce que nous appelions ‘le courant’ : l’embouchure de la rivière près du club de plage Octogono. Après quelques nages ‘aventureuses’, saluant timidement le groupe de grands enfants de l’école et achetant des bonbons à la petite boutique du coin, notre plus grand dilemme était de choisir à quelle piscine aller, ou si nous voulions aller regarder le match de polo ou pas.

Bien sûr, une question que l’on me pose toujours concerne les sorties ici, beaucoup de parents s’inquiètent que leurs enfants de 16 ans n’aient rien à faire, mais encore une fois, ce n’est pas le cas. En fait, grandir ici signifiait que nous ne voulions même pas aller à Marbella pour faire la fête dans les clubs, car nous voyions à travers la scène prétentieuse et artificielle. Quand j’étais jeune, il y avait un bar avec chaque mur d’une couleur rouge foncé ou vert différent, couvert de cadres photo, à Pueblo Nuevo, qui nous accueillait. Nous nous retrouvions tous les vendredis soir pour jouer au billard (oui, c’est pourquoi je suis incroyablement bonne !), et il s’agissait de passer du temps ensemble, de rire et de danser les soirs où Joaquin (le propriétaire de ce bar avec sa moustache blanche signature), jouait de la bonne musique (ou nous prenions le contrôle de l’ordinateur de musique). Je sais que maintenant, chaque week-end, les jeunes se réunissent dans différentes maisons, où ils organisent leurs propres fêtes privées dans un environnement sûr et contrôlé, mais l’essence est encore très similaire à ce que j’ai vécu. Quand nous nous aventurions plus loin, nous choisissions toujours Tarifa plutôt que Marbella, ce qui signifiait camper, passer du temps sur la plage, et bien sûr, profiter de quelques verres dans la vieille ville.

Ce n’était pas souvent que faire la fête était notre priorité, car nous avions tous tellement d’opportunités et d’engagements sportifs, donc cela passait normalement en premier. Beaucoup de mes après-midis étaient passés au club de paddle, quand mes parents jouaient aux mix-ins ou mon frère et moi prenions des leçons ; ou près du terrain de tennis à regarder mon frère pratiquer son service super rapide, presque toujours un ace. Dans mon cas, c’était l’équitation tous les jours, et avec cela venaient les matins tôt, donc je ne pouvais pas me permettre de prioriser la fête, car j’étais trop excitée de me lever et d’aller nager avec les chevaux dans la rivière, de me promener dans les montagnes ou de faire du stick and ball sur les terrains de polo.

Innin Buyl Stick and Balling at Santa Maria Polo Club, 2013

Après la plus merveilleuse des enfances est venu le moment de déménager à Madrid pour l’université. Un moment à la fois effrayant et excitant. Partir de Sotogrande, c’était comme voir un grand monde s’ouvrir, mais cela signifiait aussi quitter l’endroit où je me sentais en sécurité, bien entourée, et chez moi. Bien que je savais avoir été préparée pour cela et dotée de tous les outils nécessaires pour réussir dans le « monde réel », j’étais déterminée à ne pas vouloir partir. Quand je l’ai fait, j’ai été reconnaissante, j’ai vécu la vie urbaine, les métros et le sentiment d’être « anonyme », tout en continuant à recevoir une éducation de classe mondiale.

J’ai également réalisé qu’en grandissant à Sotogrande, on est différent. On se fait des amis si rapidement, « d’où venez-vous ? » est une question normale mais la réponse ne vous définit pas ; entendre des sirènes vous choquera toujours ; votre définition d’une sortie nocturne est de parler à beaucoup de gens, de rire et de s’amuser de manière saine et authentique ; et quand vous rencontrez quelqu’un d’autre qui a grandi à Sotogrande de l’autre côté du monde, la connexion est instantanée.

J’ai rapidement réalisé que peu importait combien d’argent je pouvais gagner, à quel point je pouvais grimper dans l’échelle corporative chez les big five, ou combien de personnes de mon âge étaient dans la ville. J’étais et suis le plus heureuse à Sotogrande. Je sais que même si je renonce à ce qui précède pour vivre ici, j’ai aussi battu le système, car je vis dans un paradis où la plupart des gens travaillent dur toute l’année pour venir deux semaines par an. J’ai grandi en sachant que les choses qui comptent sont à la maison, à Sotogrande.

Innin Buyl Director of Sales and Business Development

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