Sotogrande International School Graduation 2014

"For the most part we were well aware of the fact that we were living in paradise."

Leven in Sotogrande als kind: Eerstehands verslag van opgroeien in dit kustresort

Opgroeien hier, we wisten altijd dat we geluk hadden en waren voor het grootste deel goed op de hoogte van het feit dat we in het paradijs leefden. Mijn eerste ervaring met Sotogrande was met de International School, en hoewel mijn vader al heel vertrouwd was met het gebied dankzij zijn vastgoedondernemingen, was alles voor de kleine 5-jarige Innin groots en nieuw, en in een vreemde taal: Engels!

S.I.S., Jaar 1: Daar begint mijn avontuur in Sotogrande, en ook het begin van een ongelooflijk gelukkige en veilige jeugd. Dit gold ook voor de meeste van mijn leeftijdsgenoten met wie ik ben afgestudeerd, kinderen van nieuwe en langdurige bewoners van Sotogrande, die allemaal zijn opgegroeid tot geweldige en vriendelijke mensen, verspreid over de hele wereld; en toch zouden de meesten van ons nog steeds voor Sotogrande kiezen.

Het opgroeien hier betekent opgroeien met veel vrijheid. Vrijheid om te verkennen, te worden wie je wilt zijn, en vooral veel vrijheid om te dromen. Dit is te danken aan het resort; onze ouders wisten dat we veilig waren zolang we binnen Sotogrande waren. De mensen hier zijn ongelooflijk internationaal en ruimdenkend, dus je hoort verhalen en ontmoet mensen van over de hele wereld, zelfs als kinderen. De school daagde ons elke dag uit en creëerde een geweldige omgeving waarin geen droom onbereikbaar was, en alles werd gedaan om ervoor te zorgen dat hun studenten die dromen zouden realiseren, wat vooral voor mij waar was.

Sotogrande International School speelde een sleutelrol in, denk ik, de jeugd van de meeste mensen in Sotogrande. Ik kan, en doe dat ook, 100% instaan voor de school. Ik voel me zo gelukkig dat ik naar een school heb kunnen gaan die zo internationaal georiënteerd was, waar alle leraren je zagen opgroeien en echt om je gaven, en iedereen zich deel voelde van een uitgebreide familie die we lokaal niet hadden als expats. De herinneringen zijn eindeloos, maar zowel sociaal als academisch hebben we in Sotogrande de jackpot gewonnen. Alle evenementen, schoolreizen, bewustwording van milieuproblemen en humanitaire kwesties, sportwedstrijden, openbaar spreken; het heeft ons geholpen ons volledige potentieel te bereiken. In mijn geval kon ik zelfs meteen na het afronden van IB aan SIS met een studiebeurs voor academische excellentie naar IE University.

Zo jong en vrij kunnen bewegen met vrienden was ongelooflijk en stelde ons in staat onafhankelijke denkers te worden. Het moet worden opgemerkt dat het ergste deel van opgroeien in Sotogrande het gebrek aan openbaar vervoer was, dus we werden extreem creatief met onze opties, variërend van go-karts, fietsen en skateboards tot heel aardig vragen of onze ouders taxi wilden spelen, of zelfs liften, wat geen probleem is, want de kans is groot dat degene die je oppikt, je ouders kent! Ik herinner me met plezier het rollerbladen door Paseo del Parque met mijn vrienden, tussen de prachtige villa’s door, over de brug en de haven in, waar het wandelpad glad en perfect is voor elke activiteit op wielen (iets wat ik nog steeds doe, maar nu ook met mijn hond!).

We brachten onze zomers en weekends op het strand door, waar we bij elkaar kwamen voordat we besloten over te steken naar de andere kant van de haven in de gratis boot-taxi. Eenmaal aan de andere kant zouden we avontuurlijk gaan zwemmen, verlegen zwaaien naar de groep oudere kinderen van school en snoep kopen in het winkeltje op de hoek. Ons grootste dilemma was dan kiezen naar welk zwembad we zouden gaan, of dat we naar de polo-wedstrijd wilden gaan kijken of niet.

Natuurlijk krijg ik altijd de vraag over uitgaan hier; veel ouders maken zich zorgen dat hun 16-jarigen niets te doen zullen hebben, maar ook hier is dat niet het geval. Sterker nog, opgroeien hier betekende dat we niet eens naar Marbella wilden gaan om in de clubs te feesten, omdat we de pretentieuze en kunstmatige scène meteen doorzagen. Toen ik opgroeide, was er één bar met elke muur in een andere donkerrode of groene kleur, bedekt met fotolijstjes, in Pueblo Nuevo, die ons verwelkomde. We zouden elke vrijdagavond samenkomen en biljarten (ja, daarom ben ik buitengewoon goed!), en het ging erom tijd met elkaar door te brengen, te lachen en te dansen op de avonden dat Joaquin (de eigenaar van deze bar met zijn kenmerkende witte snor) goede muziek draaide (of we namen de muziek laptop over). Ik weet dat de jongeren nu elk weekend bij verschillende huizen samenkomen, waar ze hun eigen privéfeestjes hebben in een veilige en gecontroleerde omgeving, maar de essentie is nog steeds erg vergelijkbaar met wat ik heb meegemaakt. Als we verder gingen, kozen we altijd voor Tarifa in plaats van Marbella, en dat betekende kamperen, tijd doorbrengen op het strand, en natuurlijk genieten van een paar drankjes in de oude stad.

Feesten was meestal niet onze prioriteit, omdat we allemaal zoveel sportieve kansen en verplichtingen hadden, dus dat kwam meestal op de eerste plaats. Veel van mijn middagen bracht ik door in de paddle club, toen mijn ouders de mix-ins speelden of mijn broer en ik lessen volgden; of bij de tennisbaan kijken hoe mijn broer zijn super snelle, bijna altijd ace, service oefende. In mijn geval was het elke dag paardrijden, en dat ging gepaard met vroege ochtenden, dus ik kon me geen prioriteit geven aan feesten, omdat ik te opgewonden was om op te staan en met de paarden in de rivier te gaan zwemmen, uit te gaan naar de bergen, of stick-and-ball op de polovelden.

Innin Buyl Stick and Balling at Santa Maria Polo Club, 2013

Na de meest geweldige jeugd kwam de verhuizing naar Madrid voor de universiteit. Zowel eng als opwindend. Hoewel het verlaten van Sotogrande voelde als een grote wereld die zich opende, betekende het ook dat ik de plek verliet waar ik me veilig voelde, heel goed verzorgd werd, en thuis was. Hoewel ik wist dat ik hierop was voorbereid en alle mogelijke tools had gekregen om het ‘in de echte wereld’ te maken, was ik vastbesloten om niet te willen vertrekken. Toen ik dat wel deed, was ik dankbaar, ik ervoer het stadsleven, metro’s en het gevoel ‘anoniem’ te zijn, terwijl ik bleef genieten van een onderwijs van wereldklasse.

Ik besefte ook dat als je in Sotogrande opgroeit, je anders bent. Je maakt zo snel vrienden, ‘waar kom je vandaan?’ is een normale vraag, maar het antwoord definieert je niet; het horen van sirenes zal je altijd schokken; jouw definitie van een avondje uit is praten met veel mensen, lachen en op een gezonde, oprechte manier plezier hebben; en als je iemand anders tegenkomt die in Sotogrande is opgegroeid aan de andere kant van de wereld, is de connectie direct.

Ik besefte al snel dat het niet uitmaakte hoeveel geld ik kon verdienen, hoe hoog ik op de carrièreladder van de grote vijf kon klimmen, of hoeveel mensen van mijn leeftijd er in de stad waren. Ik was en ben het gelukkigst in Sotogrande. Ik weet dat ik hier iets voor opgeef om hier te wonen, maar ik heb ook het systeem verslagen, omdat ik mag wonen in een paradijs waar de meeste mensen 12 maanden per jaar zo hard voor werken om 2 weken per jaar naartoe te komen. Ik ben opgegroeid met de wetenschap dat de dingen die ertoe doen, thuis zijn, in Sotogrande.

Innin Buyl Director of Sales and Business Development

Verwante eigenschappen

Other articles