The Beach La Reserva Sotogrande life and style

! ChatGPT La vie et le style de Sotogrande ont été façonnés dans les années 1960 par les familles pionnières de Sotogrande. Le colonel Joseph McMicking était un officier accompli de ...

Sotogrande Chronicles: Embracing the Distinctive Life and Style of this Exquisite Destination


!

ChatGPT

La vie et le style de Sotogrande ont été façonnés dans les années 1960 par les familles pionnières de Sotogrande.

Le colonel Joseph McMicking était un officier accompli de l’armée américaine ainsi qu’un homme d’affaires très réussi. Un grand entrepreneur ! Joseph McMicking était marié à Mercedes Zobel, une famille célèbre et respectée des Philippines. C’est aux Philippines que Joseph McMicking a fait ses premières armes dans le développement de Metro Manila.

La famille Zobel avait des liens très forts avec l’Espagne, il était donc naturel que Joseph McMicking et sa femme exploreraient et chercheraient un endroit magnifique où vivre. C’est ainsi que commence l’histoire de Sotogrande.

En 1962, après de nombreuses recherches et avoir littéralement parcouru la côte de l’Espagne en moto, son ami Alfredo Melian a trouvé l’endroit parfait. Joseph McMicking a ensuite acheté plusieurs fermes qui forment aujourd’hui le domaine de Sotogrande, qui s’étend sur 1 800 hectares (4 448 acres).

Sotogrande est née parmi les magnifiques chênes-lièges, la rivière et la côte de la mer Méditerranée au cœur de l’Andalousie, près de Gibraltar.

L’emplacement était excellent car il offrait de l’eau et des arbres en abondance. Il était bien situé et, à l’époque, on espérait une frontière fluide avec Gibraltar et des vols vers le Royaume-Uni. Il faut se rappeler que l’aéroport de Malaga était à 4 heures de route sur des routes difficiles. Hélas, Gibraltar n’a ouvert qu’en 1983, mais cela n’a pas découragé Joseph McMicking.

Il est important de comprendre la philosophie de Sotogrande que Joseph McMicking et ses partenaires avaient en tête. Sotogrande devait reposer sur trois piliers principaux : la famille, le sport et la sécurité.

À partir de ces trois piliers, a commencé la formation de ce que j’appelle le « style de vie de Sotogrande ».

En tant qu’enfant venant en vacances à Sotogrande au début des années 1970, j’ai pu découvrir un Sotogrande qui n’existe pratiquement plus aujourd’hui, mais qui était en train de poser les fondations !

La première chose qui frappe les gens lorsqu’ils visitent Sotogrande pour la première fois, c’est la taille impressionnante et les espaces ouverts. En effet, l’entrée principale, une voie express à double sens, était dans les années 60 la plus grande route de la côte ! Joseph McMicking n’a pas lésiné sur les infrastructures et, en conséquence, nous disposons de routes très bonnes, d’un système d’égouts et d’un accès à l’eau.

Sotogrande a toujours bénéficié d’une abondance d’eau. Les gens considèrent cela comme acquis, mais comme nous le savons, l’eau est aujourd’hui plus rare. De plus, l’eau est plus chère dans toute l’Andalousie ! Joseph McMicking était bien conscient de l’importance d’un bon accès à l’eau grâce à son expérience en Floride et en Californie.

Sotogrande était également une région très boisée ! D’où le nom « Sotogrande », qui signifie une grande plantation d’arbres. Joseph McMicking tenait beaucoup à ce que sa station ait une abondance de nature et d’arbres. Nous avons la chance d’avoir de nombreux chênes-lièges ainsi que des pins. Cela nous offre de l’ombre en été et conserve l’humidité. Toute personne traversant la station sera agréablement surprise de constater à quel point Sotogrande est boisé, même maintenant, 60 ans plus tard.

L’avenir de Sotogrande a été façonné par Joseph McMicking et son grand souci du détail et de la sélection des résidents qui comprenaient sa philosophie. Les premiers résidents ne voulaient pas d’une station animée et exhibitionniste. Ils voulaient avant tout de la vie privée et de la discrétion. Ils voulaient un endroit sûr pour que leurs enfants puissent profiter d’un mode de vie sain et sportif.

L’attention portée par Joseph McMicking aux détails se reflète dans l’architecture d’origine et les célèbres architectes qu’il a choisis pour construire les premières villas. Les villas qui existent aujourd’hui résistent à l’épreuve du temps et sont aimées par leurs voisins.

Les premiers acheteurs étaient de nationalités mixtes, issus de familles européennes bien connues, ainsi que des amis de Joseph McMicking aux États-Unis et aux Philippines. Sotogrande se profilait comme une station vraiment internationale. Il est important de souligner que certaines de ces familles étaient célèbres et qu’elles appréciaient la vie privée et la sécurité de vivre à Sotogrande.

L’accent mis sur le sport était très présent dans l’esprit de Joseph McMicking, et en regardant autour de la station, on comprend pourquoi !

La construction du Real Club en 1964 a été le premier investissement majeur dans le sport ! La conception du « Real Club de Golf Sotogrande », le Royal Sotogrande Golf Club, a été confiée au célèbre concepteur de terrains de golf, Sir Robert Trent Jones. Le parcours est aujourd’hui mondialement célèbre et offre à ses membres un club exceptionnel. Un parcours de dix-huit trous de première classe, un parcours de neuf trous exigeant, des pelouses de croquet, des courts de tennis et de paddle. Il y a de nombreux événements sociaux et la nourriture et les boissons sont de première classe. La vie et le style de Sotogrande sont magnifiquement reflétés dans ce club de golf emblématique.

En 1975, le « Las Aves Club de Golf » a été à nouveau conçu par Sir Robert Trent Jones. Le golf devenait désormais un sport qui allait définir Sotogrande et les résidents qu’il attirerait.

En 1985, « Las Aves » a été acheté par Jaime Ortiz Patińo et transformé en l’actuel et célèbre « Real Club de Golf Valderrama », le Royal Valderrama Golf Club. Ce parcours allait ensuite accueillir les nombreux Volvo Masters, le Championnat du monde American Express et bien sûr, en 1997, la plus grande de toutes les compétitions : la Ryder Cup de 1997.

D’autres terrains de golf allaient suivre, avec le parcours de golf Almenara en 1998 et le merveilleux Cabel Robinson, « La Reserva Club de Golf » en 2002. Également à proximité, le merveilleux parcours municipal « La Cañada ».

À Sotogrande, nous sommes vraiment gâtés pour le golf, ce qui en a fait une destination de classe mondiale pour ce sport.

Joseph McMicking allait ensuite se lancer dans le monde équestre ! Sa vision était de créer non seulement de magnifiques terrains de polo, mais aussi des écuries qui offriraient aux résidents la possibilité de se promener dans la magnifique station et la campagne environnante à cheval.

En tant qu’enfant, je pouvais jouer au polo, faire des balades ou apprendre la dressage ou le saut d’obstacles ! Les balades jusqu’à la plage et le terrain de polo au bord de la mer étaient une expérience incroyable.

Aujourd’hui, nous disposons de trois grands clubs de polo, Ayala, Dos Lunas et Santa Maria, qui nous offrent du polo pour tous les handicaps. Du faible au moyen et le très compétitif tournoi de haut niveau en août. Le polo a certainement ajouté au glamour de la vie et du style de Sotogrande.

Joseph McMicking encourageait également les sports de raquette en nous fournissant des terrains de tennis et de paddle. Ces installations se sont développées depuis les années 1960 et on peut trouver de nombreux excellents terrains dans toute la station, et même quelques magnifiques terrains en terre battue près du club de golf La Reserva. Il y a même un lac intérieur et une plage près de ces terrains ! Qui aurait pu imaginer une telle installation à l’époque.

La prochaine étape majeure pour étendre la station a été de fournir de l’espace pour le monde de la voile grâce à l’achat de terrains pour créer un port, une marina et des clubs de plage.

Dans les années 1980, les travaux ont commencé et aujourd’hui nous profitons d’un port et d’une magnifique marina. Ils répondent à tous les besoins des sports nautiques divers. En effet, en 1997, le championnat du monde des Hobbie Cats a eu lieu à Sotogrande ! Quelle réalisation, et par conséquent notre club de yachting est devenu : le Royal Sotogrande Yacht Club.

La marina et le port offrent également une variété de boutiques et de restaurants intéressants. Ils sont devenus le point central pour les jeunes, qui peuvent non seulement pratiquer des sports nautiques, mais aussi profiter de la vie nocturne ! Le KE Bar est au centre de la vie dans le port.

Il est intéressant de mentionner que Sotogrande avait un merveilleux club nocturne familial appelé Oscars. C’était un endroit sûr et magnifique entouré de chênes-lièges ! Nous avons tous de bons souvenirs d’Oscars. Aujourd’hui, les jeunes profitent des installations de « After Polo » et du club de plage Trocadero. Les deux endroits offrent une vie nocturne en plein air avec de la musique et des rassemblements sociaux, très appréciés par nos jeunes résidents.

Les hôtels à Sotogrande ont toujours été modestes et discrets. L’ancien hôtel Tennis, aujourd’hui Hotel Encinar, était conçu pour les familles avec de jeunes enfants de moins de 16 ans. L’hôtel était principalement destiné aux voyages d’inspection pour l’achat de biens immobiliers (si vous aviez la chance d’être invité à acheter par Joseph McMicking !)

Il y avait les suites au « Real Club de Golf », pour les familles de plus de 16 ans. Un hôtel très élégant avec une excellente cuisine et un service. Dans les années 60, la nourriture était importée du « Horche », un restaurant réputé de Madrid !

En 1998, le premier grand hôtel de 150 chambres a été construit dans la partie supérieure de Sotogrande : l' »Hôtel Almenara ». C’était le premier hôtel de golf avec un spa, et il n’a été rénové qu’en 2020. Il a été entièrement réaménagé et géré par un nouveau groupe hôtelier, So/ Sotogrande hotel resort. Ça vaut le détour.

En même temps, le petit hôtel « Club Marítimo » dans le port de Sotogrande devait devenir un hôtel géré par Messi. Maintenant, un joueur de football mondialement célèbre investissait à Sotogrande, la vie et le style changeaient, mais les ingrédients essentiels étaient maintenus.

Il est indubitable qu’à l’avenir, il y aura davantage d’installations hôtelières et peut-être même des résidences de marque ! Qui sait ?

Joseph McMicking a certainement semé les graines d’une station de première classe qui engloberait son rêve d’une station familiale sécurisée avec une infrastructure de qualité et des installations sportives magnifiques.

Sotogrande en 2022 est très différente de Sotogrande des années 1960 et 70. Beaucoup de choses ont changé et la station s’étend pleinement sur les 1 800 hectares. Cependant, la station maintient toujours un haut niveau de discrétion et de confidentialité. Les installations sont excellentes et si Joseph McMicking était avec nous aujourd’hui, il sentirait certainement que la vie et le style de Sotogrande, bien que différents, reflètent toujours sa vision et son rêve d’une station familiale de classe mondiale.

Michael Norton Partner & Director

Other articles