The Beach La Reserva Sotogrande life and style

Het leven en de stijl van Sotogrande werden in de jaren 1960 gevormd door de baanbrekende families van Sotogrande. Kolonel Joseph McMicking was een bekwaam officier van het Amerikaanse leger en ...

Sotogrande Chronicles: Het Omarmen van het Unieke Leven en de Stijl van deze Prachtige Bestemming


Het leven en de stijl van Sotogrande werden in de jaren 1960 gevormd door de baanbrekende families van Sotogrande.

Kolonel Joseph McMicking was een bekwaam officier van het Amerikaanse leger en tevens een zeer succesvol zakenman. Een geweldige ondernemer! Joseph McMicking was getrouwd met Mercedes Zobel, een beroemde en zeer gerespecteerde familie uit de Filipijnen. Het was in de Filipijnen dat Joseph McMicking zijn tanden zou zetten in de ontwikkeling van Metro Manila.

De Zobel-familie had sterke banden met Spanje, dus het was natuurlijk dat Joseph McMicking en zijn vrouw op zoek zouden gaan naar een prachtige plek om te wonen. Hier begint het verhaal van Sotogrande.

In 1962, na veel onderzoek en letterlijk het kustgebied van Spanje te hebben verkend per motorfiets, vond zijn vriend Alfredo Melian de perfecte plek. Joseph McMicking kocht vervolgens verschillende boerderijen die vandaag de dag het Sotogrande-landgoed van 1.800 hectare vormen.

Sotogrande werd geboren tussen de prachtige kurkeiken, rivier en kustlijn van de Middellandse Zee in het hart van Andalusië, dicht bij Gibraltar.

De locatie was uitstekend omdat het overvloedig water en bomen bood. Het was goed gelegen en destijds was de hoop op een vloeiende grens met Gibraltar en vluchten naar het VK. Onthoud dat de luchthaven van Malaga destijds op 4 uur rijden lag over moeilijke wegen. Helaas ging Gibraltar pas open in 1983, maar dit weerhield Joseph McMicking niet.

Het is belangrijk om de filosofie van Sotogrande te begrijpen die Joseph McMicking en zijn partners voor ogen hadden. Sotogrande moest gebaseerd zijn op drie hoofdpilaren: familie, sport en veiligheid.

Vanuit deze drie pijlers begon de vormgeving van wat ik het “leven en de stijl van Sotogrande” noem.

Als kind dat in de vroege jaren 1970 op vakantie kwam in Sotogrande, heb ik een Sotogrande ervaren die vandaag de dag nauwelijks nog bestaat, maar toen de fundamenten werden gelegd!

Het eerste wat mensen opvalt als ze Sotogrande voor het eerst bezoeken, is de enorme omvang en de open ruimtes. De hoofdingang, een tweebaansweg, was in de jaren 60 de grootste weg aan de kust! Joseph McMicking spaarde kosten noch moeite aan infrastructuur en als gevolg daarvan hebben we zeer goede wegen, een rioleringssysteem en toegang tot water.

Sotogrande heeft altijd overvloedig water gehad. Mensen nemen dit als vanzelfsprekend aan, maar zoals we weten is water nu schaarser. Bovendien is water in heel Andalusië duurder! Joseph McMicking was zich goed bewust van het belang van goede toegang tot water, gezien zijn ervaring in zowel Florida als Californië.

Sotogrande was ook een zeer bebost gebied! Vandaar de naam “Sotogrande”, wat een groot bos betekent. Joseph McMicking wilde heel graag dat zijn resort overvloedige natuur en bomen zou hebben. We hebben het geluk om talloze kurkeiken en dennen te hebben. Dit zorgt voor schaduw in de zomer en behoudt vochtigheid. Iedereen die door het resort rijdt, zal aangenaam verrast zijn door hoe bebost Sotogrande is, zelfs nu, 60 jaar later.

De toekomst van Sotogrande werd gevormd door Joseph McMicking en zijn grote aandacht voor detail en de selectie van bewoners die zijn filosofie begrepen. De eerste bewoners wilden geen druk en opzichtig resort. Ze wilden bovenal privacy en discretie. Ze wilden een veilige plek waar hun kinderen konden genieten van een gezonde en sportieve levensstijl.

De aandacht voor sport stond zeer hoog in het vaandel van Joseph McMicking, en als we rondkijken in het resort, kunnen we zien waarom!

De bouw van de Real Club in 1964 was de eerste grote investering in sport! Het ontwerp van de “Real Club de Golf Sotogrande” werd uitgevoerd door de wereldberoemde golfontwerper Sir Robert Trent Jones. De golfbaan is wereldberoemd en heeft zijn leden een uitstekende club geboden. Een eersteklas achttien holes baan, een uitdagende negen holes baan, croquetvelden, tennis- en paddlebanen. Er zijn veel sociale evenementen en het eten en drinken is eersteklas. Het leven en de stijl van Sotogrande worden prachtig weerspiegeld in deze iconische golfclub.

In 1975 werd “Las Aves Club de Golf” opnieuw ontworpen door Sir Robert Trent Jones. Golf werd nu een sport die Sotogrande en de bewoners zou definiëren.

In 1985 werd “Las Aves” gekocht door Jaime Ortiz Patińo en omgebouwd tot de nu wereldberoemde “Real Club de Golf Valderrama”. Deze baan zou vervolgens de gastheer worden van vele Volvo Masters, het American Express wereldkampioenschap en natuurlijk in 1997 de grootste van alle competities: de Ryder Cup van 1997.

Er zouden nog meer golfbanen komen met de Almenara golfbaan in 1998 en de prachtige Cabel Robinson, “La Reserva Club de Golf” in 2002. Ook in de buurt bevindt zich de prachtige gemeentelijke baan “La Cañada”.

In Sotogrande worden we echt verwend wat betreft golf, en dit heeft een wereldklasse bestemming voor de sport gecreëerd.

Joseph McMicking zou vervolgens de wereld van de paardensport betreden! Zijn visie was niet alleen om prachtige polovelden te creëren, maar ook stallen die de bewoners de mogelijkheid zouden bieden om door het prachtige resort en het omliggende platteland te rijden.

Als kind kon ik polo spelen, gaan rijden of dressuur en springsport leren! De ritten naar het strand en het poloveld bij de zee waren een geweldige ervaring.

Vandaag de dag hebben we drie belangrijke poloclubs, Ayala, Dos Lunas en Santa Maria, die ons polo aanbieden voor alle handicaps. Van laag tot middelmatig en het zeer competitieve high-goal toernooi in augustus. Polo heeft zeker bijgedragen aan de glamoureuze levensstijl van Sotogrande.

Joseph McMicking moedigde racketsporten aan en bood ons zowel tennis- als paddlebanen. Deze faciliteiten zijn sinds de jaren 1960 uitgebreid en je kunt talloze uitstekende banen in het hele resort vinden, en zelfs enkele prachtige gravelbanen bij La Reserva golfclub. Er is nu zelfs een binnenmeer en een strand bij deze banen! Wie had zich zo’n faciliteit toen kunnen voorstellen.

De volgende grote stap om het resort uit te breiden, was het creëren van ruimte voor de wereld van het zeilen door het kopen van land om een haven, jachthaven en strandclubs te creëren.

In de jaren 1980 begon het werk en vandaag de dag genieten we van een haven en een prachtige jachthaven. Ze voorzien in alle behoeften van diverse watersporten. In 1997 vond het wereldkampioenschap Hobbie catamarans plaats in Sotogrande! Wat een prestatie en als gevolg daarvan werd onze jachtclub: The Royal Sotogrande Yacht Club.

De jachthaven en haven bieden ook een scala aan interessante winkels en restaurants. Het is het middelpunt geworden voor de jeugd om niet alleen van watersport te genieten, maar ook van wat plezierig nachtleven! De KE Bar is het middelpunt van het leven in de haven.

Het is de moeite waard om te vermelden dat Sotogrande vroeger een geweldige familienachtclub had, genaamd Oscars. Het was een veilige en prachtige nachtclub omgeven door kurkeiken! We hebben allemaal mooie herinneringen aan Oscars. Tegenwoordig genieten de jongeren van de faciliteiten van “After Polo” en de Trocadero Beach Club. Beide locaties bieden een nachtleven in de buitenlucht met muziek en sociale bijeenkomsten, zeer geliefd en genoten door onze jongere bewoners.

Hotels in Sotogrande waren altijd bescheiden en discreet. Het oude Tennis hotel, nu Hotel Encinar, was ontworpen voor gezinnen met jonge kinderen onder de 16 jaar. Het hotel was voornamelijk bedoeld voor inspectiereizen om onroerend goed te kopen (als je geluk had om uitgenodigd te worden om te kopen door Joseph McMicking!)

Er waren suites in de “Real Club de Golf”, voor gezinnen boven de 16 jaar. Een zeer chic hotel met uitstekend eten en service. Het eten in de jaren 60 werd ingevlogen van “Horche”, een toprestaurant in Madrid!

In 1998 werd het eerste grote hotel met 150 kamers gebouwd aan het uiteinde van Sotogrande: “Hotel Almenara”. Dit was het eerste golfhotel met een spa en zou pas in 2020 veranderen. Het werd volledig gerenoveerd en beheerd door een nieuwe hotelgroep met de naam So/ Sotogrande Hotel Resort. Zeker een bezoek waard.

Tegelijkertijd zou het kleinere hotel “Club Marítimo” in de haven van Sotogrande veranderen in een door Messi gerund hotel. Nu investeerde een wereldberoemde voetballer in Sotogrande, het leven en de stijl veranderden, maar behielden de essentiële ingrediënten.

In de toekomst zullen er ongetwijfeld meer hotelvoorzieningen komen en misschien zelfs enkele merkgebonden residenties! Wie weet?

Joseph McMicking had zeker de basis gelegd voor een eersteklas resort dat zijn droom van een veilig gezinsresort met zeer goede infrastructuur en prachtige sportfaciliteiten zou omvatten.

Sotogrande in 2022 is een zeer andere plek dan Sotogrande in de jaren 1960 en 70. Veel is veranderd en het resort strekt zich nu volledig uit over de 1.800 hectare. Toch behoudt het resort nog steeds een hoog niveau van discretie en privacy. De faciliteiten zijn uitstekend en als Joseph McMicking vandaag bij ons zou zijn, zou hij zeker het leven en de stijl van Sotogrande, hoewel veranderd, nog steeds zien als een weerspiegeling van zijn visie en droom van een eersteklas gezinsresort van wereldklasse.

Michael Norton
Michael Norton Partner & Director

Other articles