Sotogrande International School Graduation 2014

"For the most part we were well aware of the fact that we were living in paradise."

Vida en Sotogrande siendo niño: Relato de primera mano sobre crecer en este complejo costero

Crecer aquí siempre nos hizo sentir afortunados, y en su mayor parte, éramos muy conscientes de que vivíamos en un paraíso. Mi primera experiencia con Sotogrande fue con la Escuela Internacional, y aunque mi papá ya estaba muy familiarizado con el área gracias a sus aventuras inmobiliarias, para la pequeña Innin de 5 años, todo era grandioso, nuevo y en un idioma extraño: ¡inglés!

S.I.S., Año 1: Ahí es donde comienza mi aventura en Sotogrande, y también el inicio de una infancia increíblemente feliz y segura. Esto también era cierto para la mayoría de mis compañeros con quienes me gradué, hijos de residentes nuevos y de largo tiempo en Sotogrande, quienes todos crecieron para convertirse en personas geniales y amables, viviendo en todo el mundo; y aún así, la mayoría de nosotros todavía elegiríamos Sotogrande.

Sotogrande International School Graduation 2014

Crecer aquí significa crecer con mucha libertad. Libertad para explorar, para convertirte en quien quieras ser y, especialmente, mucha libertad para soñar. Esto es gracias al resort, nuestros padres sabían que estábamos seguros siempre que estuviéramos dentro de Sotogrande. La gente aquí es increíblemente internacional y de mente abierta, por lo que escuchas historias y conoces gente de todo el mundo, incluso desde niños. La escuela impulsaba nuestros límites de pensamiento todos los días y proporcionaba un ambiente increíble donde ningún sueño era inalcanzable, y todo se hacía para asegurar que sus estudiantes realizaran esos sueños, lo cual fue especialmente cierto para mí.

Sotogrande International School fue clave, creo, en la infancia de la mayoría de las personas en Sotogrande. Puedo, y lo hago, avalar la escuela al 100%. Me siento muy afortunada de haber podido asistir a una escuela tan orientada internacionalmente, donde todos los profesores te veían crecer y realmente se preocupaban, y todos se sentían parte de una familia extendida que no teníamos localmente como expatriados. Los recuerdos son interminables, pero tanto social como académicamente, acertamos en el blanco en Sotogrande. Todos los eventos, los viajes escolares, la concienciación sobre temas ambientales y humanitarios, las competiciones deportivas, la oratoria; nos ayudó a alcanzar nuestro máximo potencial. En mi caso, incluso pude asistir a la Universidad IE con una beca por excelencia académica justo después de completar el IB en SIS.

Ser tan joven y libre para moverse con amigos era increíble y nos permitió convertirnos en pensadores independientes. Hay que señalar que lo peor de crecer en Sotogrande era la falta de transporte público, así que nos pusimos extremadamente creativos con nuestras opciones, que iban desde karts, bicicletas y monopatines, hasta pedir muy amablemente si nuestros padres podían jugar a ser taxistas, o incluso hacer autostop, lo cual no es un problema, porque lo más probable es que quien te recoja, ¡conozca a tus padres! Recuerdo con cariño patinar por el paseo del parque con mis amigos, entre las impresionantes villas, sobre el puente y hacia el puerto, donde la pasarela es suave y perfecta para cualquier actividad sobre ruedas (algo que todavía hago, pero ahora también con mi perro).

Pasábamos nuestros veranos y fines de semana en la playa, donde nos reuníamos antes de decidir cruzar al otro lado del puerto en el taxi acuático gratuito. Una vez al otro lado, nos aventurábamos (caminábamos por la playa lo que parecía una eternidad en ese entonces, pero ahora son unos minutos) a lo que llamábamos «la corriente»: la desembocadura del río junto al club de playa Octógono. Después de nadar «aventuradamente», saludando tímidamente al grupo de chicos mayores de la escuela y comprando dulces en la pequeña tienda de la esquina, nuestro mayor dilema era elegir a qué piscina ir, o si queríamos ir a ver el partido de polo o no.

Por supuesto, una pregunta que siempre recibo es sobre salir aquí, muchos padres están preocupados de que sus hijos de 16 años no tengan nada que hacer, pero de nuevo, este no es el caso. De hecho, crecer aquí significaba que ni siquiera queríamos ir a Marbella a festejar en los clubes, porque veíamos a través de la escena pretenciosa y artificial. Cuando estaba creciendo, había un bar con cada pared en un diferente color rojo oscuro o verde, cubierto de marcos de fotos, en Pueblo Nuevo, que nos acogía. Nos reuníamos todos los viernes por la noche y jugábamos al billar (sí, ¡por eso soy increíblemente buena!), y se trataba de pasar tiempo juntos, riendo y bailando en las noches en que Joaquín (el dueño de este bar con su característico bigote blanco), ponía buena música (o tomábamos el control del portátil de música). Sé que ahora cada fin de semana los jóvenes se reúnen en diferentes casas, donde tienen sus propias fiestas privadas en un ambiente seguro y controlado, pero la esencia sigue siendo muy similar a lo que yo experimenté. Cuando nos aventurábamos más lejos, siempre elegíamos Tarifa sobre Marbella, y eso significaba acampar, pasar tiempo en la playa y, por supuesto, disfrutar de un par de bebidas en el casco antiguo.

No era frecuente que las fiestas fueran nuestra prioridad, porque todos teníamos tantas oportunidades y compromisos deportivos, así que eso normalmente venía primero. Muchas de mis tardes las pasaba en el club de pádel, cuando mis padres jugaban los mix-ins o mi hermano y yo tomábamos lecciones; o en la cancha de tenis viendo a mi hermano practicar su servicio súper rápido, casi siempre un ace. En mi caso, era montar a caballo todos los días, y con eso venían las mañanas tempranas, así que no podía priorizar la fiesta, porque estaba demasiado emocionada por levantarme e ir a nadar con los caballos en el río, salir a la montaña o jugar al polo en los campos.

Innin Buyl Stick and Balling at Santa Maria Polo Club, 2013

Después de la infancia más maravillosa, llegó la mudanza a Madrid para la universidad. Algo tanto aterrador como emocionante. Aunque dejar Sotogrande se sentía como abrirse a un mundo grande, también significaba dejar el lugar donde me sentía segura, muy cuidada y en casa. Aunque sabía que había sido preparada para esto, y que se me habían dado todas las herramientas posibles para «hacerlo en el mundo real», estaba decidida a no querer irme. Cuando lo hice, estuve agradecida; experimenté la vida en la ciudad, los metros y la sensación de ser «anónima», mientras continuaba recibiendo una educación de clase mundial.

También me di cuenta de que cuando creces en Sotogrande, eres diferente. Haces amigos rápidamente, «¿de dónde eres?» es una pregunta normal, pero la respuesta no te define; escuchar sirenas siempre te sorprenderá; tu definición de una noche de fiesta es hablar con muchas personas, reír y divertirte de manera sana y genuina; y cuando te encuentras con alguien más que creció en Sotogrande al otro lado del mundo, la conexión es instantánea.

Rápidamente me di cuenta de que no importaba cuánto dinero pudiera ganar, qué tan alto pudiera subir en la escalera corporativa en las grandes cinco, o cuántas personas de mi edad estuvieran en la ciudad. Yo era y soy más feliz en Sotogrande. Sé que mientras renuncio a lo anterior para vivir aquí, también he vencido al sistema, porque tengo la oportunidad de vivir en un paraíso al que la mayoría de las personas trabajan tan duro durante 12 meses al año para venir durante 2 semanas al año. Crecí sabiendo que las cosas que importan están en casa, en Sotogrande.

Innin Buyl Director of Sales and Business Development

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