Michael Norton, Ben Buyl

Embark on the Open Frontiers Real Estate journey: a tale of family, resilience, and growth. Starting in 1996 with a vision in Belgium, we navigated initial setbacks to establish a trusted name in ...

La Historia de Open Frontiers: Una Década de Crecimiento y Éxito

Nuestra historia de Open Frontiers Real Estate comienza en 1996 en Bélgica, donde mi esposa Grietje y yo iniciamos una empresa de bienes raíces. Éramos jóvenes, sin experiencia en bienes raíces, y con una niña recién nacida: Innin. Teníamos experiencia en ventas y en la gestión de un negocio, ya que anteriormente habíamos tenido un club de tenis con restaurante, pero quería finalmente realizar mi sueño.

Seguíamos escuchando sobre el creciente mercado inmobiliario en España; y dos años más tarde, en 1998, se me ofreció la oportunidad de comprar una empresa en La Duquesa, Cádiz, completa con oficinas y todo lo necesario para empezar. Sin embargo, al llegar, descubrí que no había empresa, ni oficina, ni clientes. A pesar de este contratiempo y con mi familia aún en Bélgica (que ahora había crecido y dado la bienvenida a mi hijo: Maxim), logré vender una propiedad bajo el nombre de la empresa belga, Open Frontiers.

Esta primera venta en España fue un cambio de vida para mí. Condujo a una amistad duradera con el cliente que hasta su triste fallecimiento en abril de 2020 compró y vendió 5 propiedades con Open Frontiers, y a quien siempre guardaré en mi corazón. Esta venta permitió el registro de la empresa en España, la apertura de una oficina real y, lo más importante, fondos suficientes para traer a mi familia y comenzar una vida aquí.

Para 2003, Open Frontiers había crecido hasta tener una gran oficina con 12 empleados en La Duquesa (entre Sotogrande y Marbella), pero en ese momento, la educación internacional de clase mundial solo estaba disponible en Sotogrande. Fue entonces cuando tomé una de las mejores decisiones de mi vida y decidí que era hora de mudarnos a Sotogrande, ¡pero no solo la escuela, todo! Hasta el día de hoy, todavía operamos desde Sotogrande y hemos establecido raíces profundas aquí.

El año 2008 fue un momento difícil para los negocios inmobiliarios, muchos de los cuales cerraron. Open Frontiers logró sobrevivir. A pesar de los consejos de rendirse, mantuve el negocio a flote durante la crisis financiera, trasladé las oficinas a nuestra casa y operé con la mayor cautela posible. Recuerdo que en 2009 no vendimos ni una sola propiedad, ¡ninguna! Increíblemente, sin embargo, Open Frontiers ganó un premio a ‘Mejor Desarrollo en España’ durante este tiempo, otorgado por los International Property Awards. Rendirse simplemente no era una opción, y estoy tan agradecido de no haberlo hecho, porque después de la crisis, la empresa se volvió aún más exitosa que antes.

La historia de Open Frontiers ganó un nuevo capítulo cuando Michael decidió unirse a la familia Open Frontiers. Michael había estado trabajando en Sotogrande S.A. (los desarrolladores y propietarios originales de Sotogrande) desde 2002 y habíamos construido una gran relación de trabajo. Tenía mucha confianza en el trabajo de Michael, y durante muchos años colaboramos estrechamente cuando él era el Director de Ventas en Sotogrande S.A., viajando a múltiples ferias comerciales y cerrando muchos tratos juntos.

Debo admitir que especialmente reí y valoré la amistad de Michael con una copa de buen vino, y esto sigue siendo así hoy en día. En 2015, Michael se convirtió en socio de Open Frontiers, y juntos, hemos seguido creciendo el negocio.

En 2023 comenzó un nuevo capítulo importante para Open Frontiers, cuando después de muchos años de esperarlo en silencio, mi hija se incorporó al negocio. 2023 también marca el inicio de nuestra colaboración con Knight Frank, siendo los agentes preferidos para Knight Frank en Sotogrande y sus alrededores. Estoy orgulloso de lo que la empresa se ha convertido y espero con ansias el futuro, con muchos más capítulos por venir.

Ben Buyl Founder & Director

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