History of Sotogrande

The story of golf in Sotogrande goes back to the early 1960’s. Sotogrande had been started in 1969 by Colonel Joe McMicking, ex- US Army and entrepreneur in the USA and the Philippines.

El Legado del Golf en Sotogrande: Rastreando la Rica Historia del Golf en este Destino Icónico

La Historia del Golf en Sotogrande se remonta a principios de la década de 1960. Sotogrande fue fundada en 1969 por el Coronel Joe McMicking, exoficial del Ejército de los Estados Unidos y empresario en los Estados Unidos y Filipinas.

La Historia Golf Década de 1960

Joe inmediatamente llamó a su amigo, el gran arquitecto de golf estadounidense, Robert Trent Jones (más tarde Sir Robert Trent Jones), para diseñar un campo de golf excepcional. Joe nombró el campo Sotogrande, convirtiéndolo así en el Club de Golf Sotogrande, a veces referido como el campo antiguo. Años después, el rey de España le otorgó un título real, y formalmente se llamó «Real Club de Golf Sotogrande».

El primer gran campo de golf estaba listo y funcionando. Un campo que sería el punto central para las futuras familias en Sotogrande. Un magnífico campo de 18 hoyos y un espectacular campo de 9 hoyos. Canchas de tenis y pádel, campos de croquet y una gran piscina. Diseñado para que las familias disfruten de lo mejor del deporte en Sotogrande. También debo agregar un restaurante de primera clase con un personal maravilloso.

Década de 1970

Para Joe, un campo de golf no sería suficiente, y a principios de la década de 1970 estaba diseñando un segundo campo. Este campo estaría ubicado al otro lado de la carretera costera. Al igual que el campo antiguo, también sería diseñado por Robert Trent Jones, quien en ese momento era considerado el mejor arquitecto de campos de golf vivo en el mundo. Nació el campo de golf Las Aves y estaba destinado a atraer compradores de bienes raíces para parcelas alrededor del campo y, lo que es más importante, abrir el lado superior de la finca de Sotogrande. Se administraba más como una instalación de golf que como un club, aunque tenía un encantador club de campo de estilo andaluz.

Sin embargo, lo que más interesaba a los residentes era que el profesional de golf sería el mundialmente famoso Henry Cotton. Había sido exiliado por una revolución en Portugal en 1975. ¡Qué suerte tuvimos de tener a un profesor tan ilustre! (De hecho, fue mi primer profesor de golf, que nos hacía golpear neumáticos viejos para fortalecer nuestras muñecas. Era todo un espectáculo ver a los famosos de Sotogrande golpear neumáticos viejos).

¡Después de Henry Cotton vino Tony Jacklin! Ya se estaba haciendo historia.

Década de 1980

En la década de 1980, Sotogrande vería más cambios importantes en el golf. El primero fue en 1982 con el diseño de un campo de nueve hoyos en el pueblo de Guadiaro. Este iba a ser uno de los mejores campos de golf municipales de España. Y, por supuesto, fue diseñado por el famoso Sir Robert Trent Jones. ¡Nació el Club de Golf La Cañada!

Creo que la construcción de este campo fue un golpe de genio por parte de Joe. Recuerde que España se había convertido recientemente en una democracia joven y la dictadura había terminado en 1975. Joe reconoció la necesidad de sanar las relaciones entre los ricos residentes de Sotogrande y la fuerza laboral en Guadiaro. El campo de golf fue el cemento que uniría a las dos poblaciones y formaría lo que siempre ha sido una relación feliz.

En 1990 se agregaron los segundos nueve hoyos de la mano de Dave Thomas, el arquitecto del famoso Belfry en Birmingham y, por supuesto, de Almenara y San Roque Club. Hoy en día, La Cañada es un campo municipal de 18 hoyos de primera clase, disfrutado por todos nosotros y especialmente por los jóvenes golfistas de la zona. El club cuenta con profesores sobresalientes que han producido grandes golfistas, entre ellos Álvaro Quirós, uno de los grandes prodigios del club.

El segundo gran evento de la década de 1980 fue la compra de Las Aves por parte del magnate boliviano del estaño (El Rey del estaño) Jaime Ortiz-Patiño y un ilustre grupo de inversores, entre ellos Joe McMicking, Enrique Zobel, Paul Jeanty, Sir Philip Oppenheimer, Helmut Maucher, Rainer Gut y Kiko Bemberg. Todos ellos empresarios mundialmente famosos de Sudáfrica, Suiza, Bélgica, Argentina y Filipinas.

La base del gran club estaba en proceso y al mando estaba nuestro amigo Sir Robert Tent Jones con Jimmy Patiño. Ellos iban a crear el mundialmente famoso Real Club de Golf Valderrama. Introdujeron en Sotogrande las más grandes competiciones internacionales de golf: el Volvo Masters, el American Express World Championship y en 1997, la más famosa de todas, la Ryder Cup.

Ahora, el Real Club de Golf Valderrama, sigue albergando buenas competiciones, y es muy parecido a un club de socios privados. Sin embargo, las ilustres sombras de Joe y Jimmy estarán siempre presentes y serán recordadas con cariño. Pusieron al golf de Sotogrande en el mapa mundial.

Década de 1990

En la década de 1990, Sotogrande SA decidió abrir una gran área llamada Almenara para el desarrollo de bienes raíces de lujo. Al igual que Joe McMicking en el pasado, decidieron que la mejor manera de atraer a los compradores a esta nueva área de Sotogrande era construir un nuevo campo de golf y un hotel.

En 1998 nació el Club de Golf Almenara. El arquitecto fue nuestro amigo Dave Thomas.

27 hoyos de golf en tres vueltas de 9. Esto abrió el golf a los huéspedes del nuevo Hotel Almenara, ahora SO Sotogrande. También sirvió como un muy buen lugar de pago y juego para aquellos que no estaban seguros de qué campo ser miembro o estaban de paso por el resort.

El siguiente salto también coincidió con el lanzamiento de una nueva parcela de 500 hectáreas de tierra: La Reserva.

En la actualidad

En 2002 lanzamos La Reserva y estábamos decididos a crear parcelas grandes para villas grandes. Esto, nuevamente, necesitaría un atractivo. El atractivo sería otro campo de golf de 18 hoyos de primera clase.

Inmediatamente buscamos la ayuda del hombre que había estado involucrado en la reforma de Las Aves para el mundialmente famoso Real Club de Golf Valderrama.

Mientras que Sir Robert Trent Jones había sido el cerebro, su diseñador Cabell Robinson había sido el hombre en el terreno. De hecho, diría que Cabell hizo su nombre en el sagrado césped de Valderrama.

En 2004 se inauguró el club de golf La Reserva y resultó ser un magnífico campo de 18 hoyos con un majestuoso club de campo y unas instalaciones de golf. Nuevamente se han celebrado varios importantes torneos de golf aquí, incluido el campeonato de golf femenino.

La Reserva ha sido el último campo en construirse dentro de la finca de Sotogrande. Teníamos pensado construir otro campo de 18 hoyos junto a La Reserva con el gran Gary Player.

Sin embargo, en 2009 el mundo entró en una grave recesión y no había apetito por otro campo de 18 hoyos.

Mi creencia era que algún día necesitaríamos otro campo, sin embargo, lamentablemente esto ya no es posible. Quizás los responsables hoy en día no tenían la misma visión para el golf que nuestro amigo Joe McMicking. Diría que hoy la necesidad de otros 18 hoyos está ahí, ya que las membresías en los clubes reales de Valderrama y Sotogrande son muy demandadas. Lo mismo probablemente es cierto en La Reserva. ¿Quién sabe? El tiempo lo dirá.

No obstante, el debate sobre otro campo podemos decir con seguridad que hoy Sotogrande cuenta con unas de las mejores instalaciones de golf en España y en Europa. En total, tenemos 99 hoyos de golf y 18 hoyos cortos, ¡lo que suma un total de 117 hoyos de golf! Las posibilidades de golf son infinitas tanto para profesionales, aficionados y, lo más importante, para los jóvenes.

Me gustaría agradecer a Joseph McMicking, Jaime Ortiz-Patiño, Sir Robert Trent Jones, Dave Thomas y Cabell Robinson por brindarnos tanto placer en el golf.

Michael Norton Partner & Director

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