History of Sotogrande

The story of golf in Sotogrande goes back to the early 1960’s. Sotogrande had been started in 1969 by Colonel Joe McMicking, ex- US Army and entrepreneur in the USA and the Philippines.

L’Héritage Golfique de Sotogrande : Retracer la Riche Histoire du Golf dans cette Destination Emblématique

L’histoire du golf à Sotogrande remonte au début des années 1960. Sotogrande a été créée en 1969 par le colonel Joe McMicking, ancien membre de l’armée américaine et entrepreneur aux États-Unis et aux Philippines.

L’histoire du golf dans les années 1960.


Joe a immédiatement fait appel à son ami, le grand architecte de golf américain Robert Trent Jones (plus tard Sir Robert Trent Jones) pour concevoir un parcours de golf exceptionnel. Joe a nommé le parcours Sotogrande, devenant ainsi le Club de Golf Sotogrande, parfois appelé le parcours ancien. Des années plus tard, le roi d’Espagne lui a donné un titre royal pour être formellement appelé « Real Club de Golf Sotogrande ».

C’était le début d’une grande histoire du golf !

Joe a commencé à vendre de grands terrains pour la construction de maisons conçues individuellement. Le nom Sotogrande est devenu synonyme de qualité et une adresse à la mode pour la jet-set internationale.

Le premier grand parcours de golf était opérationnel. Un parcours qui allait devenir le point central pour les familles futures à Sotogrande. Un magnifique parcours de 18 trous et un spectaculaire parcours de 9 trous. Des terrains de tennis et de paddle, des pelouses de croquet et une grande piscine. Conçu pour que les familles profitent au mieux du sport à Sotogrande. Je devrais également ajouter un restaurant de première classe avec un personnel formidable.

The 1970s

Pour Joe, un seul parcours ne suffirait pas et au début des années 1970, il concevait un deuxième parcours. Ce parcours devait être situé de l’autre côté de l’autoroute côtière. Comme le parcours ancien, il devait également être conçu par Robert Trent Jones, qui était désormais considéré comme le plus grand architecte de golf vivant au monde. Le parcours de golf Las Aves était né et était destiné à attirer les acheteurs immobiliers pour les terrains autour du parcours et, plus important encore, à ouvrir la partie supérieure du domaine de Sotogrande. Il était géré davantage comme une installation de golf qu’un club, bien qu’il disposait d’un charmant clubhouse de style andalou.

Cependant, ce qui intéressait beaucoup les résidents, c’était que le professionnel de golf était le mondialement célèbre Henry Cotton. Il avait été exilé par une révolution au Portugal en 1975. Quelle chance nous avons eu d’avoir un tel pro illustre ! (En fait, il a été mon tout premier professeur de golf, il nous faisait frapper d’anciens pneus de voiture car cela renforçait nos poignets ! C’était tout un spectacle de voir les célèbres résidents de Sotogrande frapper d’anciens pneus de voiture.

Après Henry Cotton, c’était au tour de Tony Jacklin ! L’histoire était déjà en train de s’écrire !

The 1980s

Dans les années 1980, Sotogrande a connu d’autres grands changements dans le golf. Le premier a eu lieu en 1982 avec la conception d’un parcours de neuf trous dans le village de Guadiaro. Il s’agissait de l’un des meilleurs parcours de golf municipaux en Espagne, conçu par le célèbre Sir Robert Trent Jones. Le club de golf La Cañada était né !

Je pense que la construction de ce parcours a été un coup de génie de la part de Joe. Rappelez-vous que l’Espagne était récemment devenue une jeune démocratie et que la dictature avait pris fin en 1975. Joe a reconnu la nécessité de rétablir de bonnes relations entre les riches résidents de Sotogrande et la main-d’œuvre de Guadiaro. Le parcours de golf a été le ciment qui a lié les deux peuples et a formé ce qui a toujours été une relation heureuse !

En 1990, les neuf autres trous ont été ajoutés par Dave Thomas, l’architecte du célèbre Belfry à Birmingham, ainsi que des parcours comme Almenara et San Roque. Aujourd’hui, La Cañada est un parcours municipal de 18 trous de première classe, apprécié par nous tous et surtout par les jeunes golfeurs de la région. Le club compte d’excellents professeurs, qui ont formé de grands golfeurs. Alvaro Quiros étant l’un des grands prodiges du club.

Le deuxième grand événement des années 1980 a été l’achat de Las Aves par le magnat de l’étain bolivien (El Rey de estaño) Jaime Ortiz-Patiño et un illustre groupe d’investisseurs, parmi lesquels Joe McMicking, Enrique Zobel, Paul Jeanty, Sir Philip Oppenheimer, Helmut Maucher, Rainer Gut et Kiko Bemberg. Tous des hommes d’affaires mondialement célèbres d’Afrique du Sud, de Suisse, de Belgique, d’Argentine et des Philippines.

La fondation du grand club était en train de se faire et à la barre, notre ami Sir Robert Tent Jones avec Jimmy Patiño. Ils allaient créer le célèbre club de golf Valderrama. Ils allaient introduire à Sotogrande les plus grandes compétitions de golf internationales : le Volvo Masters, le championnat du monde American Express et en 1997 la plus célèbre de toutes ; la Ryder Cup.

Aujourd’hui, le Real Club de Golf Valderrama, qui accueille toujours de bonnes compétitions, est principalement un club de membres privés. Cependant, les illustres ombres de Joe et de Jimmy seront, pour moi, toujours présentes et rappelées avec tendresse. Ils ont mis le golf de Sotogrande sur la carte du monde.

The 1990s

Dans les années 1990, Sotogrande SA a décidé d’ouvrir une grande zone appelée Almenara pour le développement de l’immobilier de luxe. Comme Joe McMicking par le passé, ils ont décidé que la meilleure façon d’attirer les acheteurs dans cette nouvelle zone de Sotogrande était de construire un nouveau parcours de golf et un hôtel.

En 1998, le Club de Golf Almenara est né. L’architecte était notre ami Dave Thomas.

27 trous de golf répartis en trois boucles de 9. Cela a ouvert le golf aux clients du nouvel hôtel Almenara, désormais SO Sotogrande. Il a également servi de parcours payant pour ceux qui n’étaient pas sûrs du parcours auquel ils souhaitaient adhérer ou qui traversaient simplement la station.

Le prochain grand pas en avant a également coïncidé avec le lancement d’un nouveau terrain de 500 hectares : La Reserva.

Maintenant

En 2002, nous avons lancé La Reserva et nous étions déterminés à créer de grands terrains pour de grandes villas. Cela, encore une fois, nécessiterait un appât ! L’appât était un autre parcours de golf 18 trous de première classe.

Nous avons immédiatement sollicité l’aide de l’homme qui avait été directement impliqué dans la réforme de Las Aves pour en faire le célèbre Real Club de Golf Valderrama.

Alors que Sir Robert Trent Jones avait été le cerveau, son concepteur Cabell Robinson avait été l’homme sur le terrain. En fait, je dirais que Cabell a fait sa renommée sur la terre sacrée de Valderrama.

En 2004, le club de golf La Reserva a été inauguré et s’est avéré être un magnifique parcours de 18 trous avec un majestueux club-house et des installations golfiques. Encore une fois, divers tournois de golf importants ont été organisés ici, notamment le championnat de golf féminin.

La Reserva a été le dernier parcours à être construit dans le domaine de Sotogrande. Nous avions envisagé de construire un autre parcours de 18 trous à côté de La Reserva avec le grand Gary Player !

Cependant, en 2009, le monde est entré dans une grave récession et il n’y avait aucune appétence pour un autre parcours de 18 trous.

Je croyais qu’un jour nous aurions besoin d’un autre parcours, mais malheureusement cela n’est plus possible aujourd’hui ! Peut-être que ceux qui sont aux commandes aujourd’hui n’avaient pas la même vision du golf que notre ami Joe McMicking ! Je dirais qu’aujourd’hui, le besoin d’un autre parcours de 18 trous est là car les adhésions aux parcours royaux de Valderrama et de Sotogrande sont très demandées. Il en va probablement de même pour La Reserva ! Qui sait ? Le temps nous le dira.

Nonobstant le débat sur un autre parcours, nous pouvons dire en toute sécurité aujourd’hui que Sotogrande dispose de l’une des meilleures installations golfiques en Espagne et en Europe. Au total, nous avons 99 trous de golf et 18 trous courts, ce qui fait un total de 117 trous de golf ! Les possibilités de golf sont infinies, tant pour les professionnels que pour les amateurs et, surtout, pour la jeunesse.

Je tiens à remercier Joseph McMicking, Jaime Ortiz-Patiño, Sir Robert Trent Jones, Dave Thomas et Cabell Robinson de nous avoir procuré tant de plaisir au golf.

Michael Norton Partner & Director

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