History of Sotogrande

The story of golf in Sotogrande goes back to the early 1960’s. Sotogrande had been started in 1969 by Colonel Joe McMicking, ex- US Army and entrepreneur in the USA and the Philippines.

Sotogrande’s Golf Erfgoed: Het Rijke Verleden van Golf in deze Iconische Bestemming Volgen

De geschiedenis van golf in Sotogrande gaat terug tot de vroege jaren 1960. Sotogrande was gestart in 1969 door Kolonel Joe McMicking, voormalig lid van het Amerikaanse leger en ondernemer in de Verenigde Staten en de Filipijnen.

De geschiedenis van golf in de jaren 1960

Joe bracht meteen zijn vriend, de geweldige Amerikaanse golfarchitect Robert Trent Jones (later Sir Robert Trent Jones) binnen om een zeer mooie golfbaan uit te zetten. Joe noemde de baan Sotogrande en zo werd het Club de Golf Sotogrande, soms ook wel de oude baan genoemd. Jaren later kreeg het van de koning van Spanje de koninklijke titel en werd het formeel genoemd: “Real Club de Golf Sotogrande”.

Geschiedenis werd gemaakt en het was het begin van een geweldig golfverhaal!

Joe begon grote percelen te verkopen voor de bouw van individueel ontworpen huizen. De naam Sotogrande werd synoniem voor kwaliteit en een modieus adres voor de internationale jetset.

De eerste geweldige baan was operationeel. Een baan die het centrale middelpunt zou worden voor toekomstige gezinnen in Sotogrande. Een prachtige 18 holes en een spectaculaire 9 holes baan. Tennis- en paddlebanen, croquetvelden en een groot zwembad. Ontworpen voor families om te genieten van de beste sport in Sotogrande. Ik moet ook een eersteklas restaurant met geweldig personeel toevoegen.

De jaren 1970

Voor Joe zou één baan niet genoeg zijn en begin jaren 1970 ontwierp hij een tweede baan. Deze baan zou aan de andere kant van de kustweg komen te liggen. Net als de oude baan zou deze ook ontworpen worden door Robert Trent Jones, die inmiddels werd beschouwd als ’s werelds grootste nog levende golfarchitect. De Las Aves golfbaan werd geboren en was bedoeld om vastgoedkopers aan te trekken voor percelen rondom de baan en nog belangrijker, om het bovenste deel van het Sotogrande-landgoed te openen. Het werd meer als een golfvoorziening beheerd dan als een club, hoewel het een prachtig clubhuis in Andalusische stijl had.

Maar zeer interessant voor de bewoners was dat de golfprofessional de wereldberoemde Henry Cotton was. Hij was verbannen door een revolutie in Portugal in 1975. Wat hadden we het geluk om zo’n illustere pro te hebben! (Hij was inderdaad mijn allereerste golfleraar, die ons oude autobanden liet slaan omdat dit onze polsen zou versterken! Het was een behoorlijk gezicht om beroemde Sotogrande-spelers oude autobanden te zien raken.

Na Henry Cotton kwam Tony Jacklin! De geschiedenis werd al gemaakt!

De jaren 1980


In de jaren 1980 onderging Sotogrande verdere grote veranderingen in golf. De eerste verandering vond plaats in 1982 met het ontwerp van een negen holes baan in het dorp Guadiaro. Dit zou een van de beste gemeentelijke golfbanen in Spanje worden. En natuurlijk ontworpen door de beroemde Sir Robert Trent Jones. La Cañada Club de Golf werd geboren!

Ik geloof dat de bouw van deze baan een geniale zet was van Joe. Bedenk dat Spanje pas kort daarvoor een jonge democratie was geworden en de dictatuur in 1975 was beëindigd. Joe herkende de noodzaak om de relaties tussen de welgestelde bewoners van Sotogrande en de arbeiders in Guadiaro te herstellen. De golfbaan was het bindmiddel dat de twee volkeren bij elkaar bracht en wat altijd een gelukkige relatie is geweest!

In 1990 werden de tweede 9 holes toegevoegd door Dave Thomas, de architect van het beroemde Belfry in Birmingham en natuurlijk ook van Almenara en San Roque club. Vandaag de dag is La Cañada een eersteklas 18-holes gemeentelijke baan, genoten door ons allemaal en vooral door de jonge golfers uit de regio. De club heeft uitstekende leraren voortgebracht, die enkele geweldige golfers hebben opgeleid. Alvaro Quiros is een van de grote talenten van de club.

Het tweede grote evenement van de jaren 1980 was de aankoop van Las Aves door de Boliviaanse tinvorstin (El Rey de estaño) Jaime Ortiz-Patiño en een illustere groep investeerders, waaronder Joe McMicking, Enrique Zobel, Paul Jeanty, Sir Philip Oppenheimer, Helmut Maucher, Rainer Gut en Kiko Bemberg. Allemaal wereldberoemde zakenmensen uit Zuid-Afrika, Zwitserland, België, Argentinië en de Filipijnen.

De basis voor de geweldige club werd gelegd en aan het roer stonden onze vriend Sir Robert Trent Jones en Jimmy Patiño. Ze waren verantwoordelijk voor de wereldberoemde Valderrama Golf Club. Ze brachten de grootste internationale golftoernooien naar Sotogrande: The Volvo Masters, The American Express World Championship en in 1997 het meest beroemde van allemaal; The Ryder Cup.

Nu, het Real Club de Golf Valderrama, dat nog steeds goede competities organiseert, is voornamelijk een privé-ledenclub. De illustere schaduwen van Joe en Jimmy zullen echter voor mij altijd aanwezig zijn en liefdevol herinnerd worden. Ze plaatsten Sotogrande golf op de wereldkaart.

De jaren 1990

In de jaren 1990 besloot Sotogrande SA om een groot gebied genaamd Almenara te openen voor de ontwikkeling van luxe onroerend goed. Net als Joe McMicking in het verleden besloten ze dat de beste manier om kopers naar dit nieuwe gebied van Sotogrande te trekken was door de bouw van een nieuwe golfbaan en een hotel.

In 1998 werd Almenara Club de Golf geboren. De architect zou onze vriend Dave Thomas zijn.

27 golfholes verdeeld over drie lussen van 9. Dit zou golf openstellen voor gasten van het nieuwe Hotel Almenara, nu SO Sotogrande genaamd. Het diende ook als een zeer goede ‘pay and play’-optie voor degenen die niet zeker waren van welke baan ze lid wilden worden of gewoon door het resort kwamen.

De volgende sprong voorwaarts viel samen met de lancering van een nieuw gebied van 500 hectare: La Reserva.

Op dit moment

In 2002 lanceerden we La Reserva en we waren vastbesloten om grote percelen te creëren voor grote villa’s. Ook hier was een lokmiddel voor nodig! Het lokmiddel was opnieuw een eersteklas 18-holes golfbaan.

We zochten onmiddellijk de hulp van de man die hands-on betrokken was geweest bij de herinrichting van Las Aves tot de wereldberoemde Real Club de Golf Valderrama.

Terwijl Sir Robert Trent Jones de bedenker was, was zijn ontwerper Cabell Robinson degene die het ter plaatse heeft uitgevoerd. Ik zou zelfs zeggen dat Cabell zijn naam heeft gemaakt op het heilige gras van Valderrama.

In 2004 werd de La Reserva Golf Club ingehuldigd en het bleek een prachtige 18-holes baan te zijn met een majestueus clubhuis en golfvoorzieningen. Opnieuw zijn hier verschillende belangrijke golfwedstrijden gehouden, waaronder het damesgolftoernooi.

La Reserva is de laatste baan die binnen het Sotogrande-landgoed is gebouwd. We hadden overwogen om een andere 18-holes baan naast La Reserva te bouwen met de geweldige Gary Player!

Maar tegen 2009 kwam de wereld in een ernstige recessie terecht en was er geen animo voor nog een 18-holes baan.

Mijn overtuiging was dat we ooit nog een baan nodig zouden hebben, maar helaas is dit nu niet meer mogelijk! Misschien hadden degenen die vandaag de dag de leiding hebben niet dezelfde visie op golf als onze vriend Joe McMicking! Ik zou zeggen dat er vandaag de dag behoefte is aan nog eens 18 holes, aangezien de lidmaatschappen voor de koninklijke Valderrama en Sotogrande banen zeer gewild zijn. Hetzelfde geldt waarschijnlijk voor La Reserva! Wie weet? De tijd zal het leren.

Los van het debat over een andere baan kunnen we vandaag de dag met zekerheid zeggen dat Sotogrande beschikt over een van de beste golfvoorzieningen in Spanje en zelfs in Europa. In totaal hebben we 99 golfholes en 18 korte holes, wat in totaal 117 golfholes oplevert! De golfmogelijkheden zijn eindeloos, zowel voor professionals, amateurs als vooral de jeugd.

Ik wil Joseph McMicking, Jaime Ortiz-Patiño, Sir Robert Trent Jones, Dave Thomas en Cabell Robinson bedanken voor het schenken van zoveel plezier in golf.

Michael Norton
Michael Norton Partner & Director

Verwante eigenschappen

Other articles