Michael Norton, Ben Buyl

Embark on the Open Frontiers Real Estate journey: a tale of family, resilience, and growth. Starting in 1996 with a vision in Belgium, we navigated initial setbacks to establish a trusted name in ...

L’Histoire d’Open Frontiers : Une Décennie de Croissance et de Succès

Notre histoire avec Open Frontiers Real Estate commence en 1996 en Belgique, où ma femme Grietje et moi avons fondé une entreprise immobilière. Nous étions jeunes, sans véritable expérience dans l’immobilier, et avec une petite fille nouvellement née : Innin. Nous avions une certaine expérience dans la vente et la gestion d’une entreprise, car nous avions précédemment possédé un club de tennis avec un restaurant, mais je voulais enfin réaliser mon rêve.

Nous avons beaucoup entendu parler du marché immobilier en croissance en Espagne ; et deux ans plus tard, en 1998, on m’a offert l’occasion d’acheter une entreprise à La Duquesa, Cadix, complète avec des bureaux et tout ce qu’il fallait pour commencer. Cependant, à mon arrivée, j’ai découvert qu’il n’y avait pas d’entreprise, pas de bureau, et pas de clients. Malgré ce revers et alors que ma famille était toujours en Belgique (qui s’était entretemps agrandie avec l’arrivée de mon fils : Maxim), j’ai réussi à vendre une propriété sous le nom de l’entreprise belge, Open Frontiers.

Cette première vente en Espagne a été un tournant dans ma vie. Elle a conduit à une amitié durable avec le client qui, jusqu’à son triste décès en avril 2020, a acheté et vendu 5 propriétés avec Open Frontiers, et que je garderai toujours cher dans mon cœur. Cette vente a permis l’enregistrement de l’entreprise en Espagne, l’ouverture d’un vrai bureau, et surtout, suffisamment de fonds pour amener ma famille et commencer une vie ici.

D’ici 2003, Open Frontiers avait grandi pour avoir un grand bureau avec 12 employés à La Duquesa (entre Sotogrande et Marbella), mais à cette époque, une éducation internationale de classe mondiale était seulement disponible à Sotogrande. C’est alors que j’ai pris l’une des meilleures décisions de ma vie, et décidé qu’il était temps de déménager à Sotogrande, mais pas seulement l’école, tout ! À ce jour, nous opérons toujours depuis Sotogrande et avons établi des racines profondes ici.

L’année 2008 a été une période difficile pour les entreprises immobilières, dont beaucoup ont fermé. Open Frontiers a réussi à survivre. Malgré les conseils d’abandonner, j’ai gardé l’entreprise en activité pendant la crise financière, déplacé les bureaux dans notre maison, et opéré aussi prudemment que possible. Je me souviens qu’en 2009 nous n’avons vendu aucune propriété, aucune ! Incroyablement, cependant, Open Frontiers a quand même remporté un prix pour ‘Meilleur Développement en Espagne’ pendant cette période, décerné par les International Property Awards. Abandonner n’était tout simplement pas une option, et je suis tellement reconnaissant de ne pas l’avoir fait, car après la crise, l’entreprise est devenue encore plus prospère qu’avant.

L’histoire d’Open Frontiers a gagné un nouveau chapitre lorsque Michael a décidé de rejoindre la famille Open Frontiers. Michael travaillait chez Sotogrande S.A. (les développeurs et propriétaires originaux de Sotogrande) depuis 2002 et nous avions établi une excellente relation de travail. J’avais beaucoup de confiance dans le travail de Michael, et pendant de nombreuses années, nous avons étroitement collaboré alors qu’il était le Directeur des Ventes chez Sotogrande S.A., voyageant à plusieurs foires commerciales et concluant de nombreux accords ensemble.

Je dois admettre que j’ai particulièrement ri et apprécié l’amitié de Michael autour d’un verre de bon vin, et heureusement, cela est toujours le cas aujourd’hui. En 2015, Michael est devenu partenaire chez Open Frontiers, et ensemble, nous avons continué à faire croître l’entreprise.

En 2023, un nouveau chapitre majeur a commencé pour Open Frontiers, lorsque, après de nombreuses années d’espoir silencieux, ma fille a rejoint l’entreprise. 2023 marque également le début de notre collaboration avec Knight Frank, en tant qu’agents privilégiés pour Knight Frank à Sotogrande et dans les environs. Je suis fier de ce que l’entreprise est devenue et j’attends avec impatience l’avenir, avec encore de nombreux chapitres à venir.

Ben Buyl Founder & Director

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