Michael Norton, Ben Buyl

Embark on the Open Frontiers Real Estate journey: a tale of family, resilience, and growth. Starting in 1996 with a vision in Belgium, we navigated initial setbacks to establish a trusted name in ...

De Geschiedenis van Open Grenzen: Een Decennium van Groei en Succes

Ons verhaal van Open Frontiers Vastgoed begint in 1996 in België, waar mijn vrouw Grietje en ik een vastgoedbedrijf startten. We waren jong, zonder echte ervaring in vastgoed, en met een pasgeboren meisje: Innin. We hadden enige ervaring in verkoop en het runnen van een bedrijf, aangezien we eerder een tennisclub met een restaurant hadden, maar ik wilde eindelijk mijn droom realiseren.

We hoorden steeds meer over de groeiende vastgoedmarkt in Spanje; en twee jaar later, in 1998, kreeg ik de kans om een bedrijf te kopen in La Duquesa, Cadiz, compleet met kantoren en alles wat nodig was om te starten. Echter, toen ik aankwam, ontdekte ik dat er geen bedrijf, geen kantoor en geen klanten waren. Ondanks deze tegenslag en met mijn familie nog steeds in België (die nu was uitgebreid en verwelkomde mijn zoon: Maxim), slaagde ik erin om een eigendom te verkopen onder de naam van het Belgische bedrijf, Open Frontiers.

Deze eerste verkoop in Spanje was levensveranderend voor mij. Het leidde tot een blijvende vriendschap met de klant die tot zijn trieste overlijden in april 2020 vijf eigendommen kocht en verkocht met Open Frontiers, en die ik altijd dierbaar in mijn hart zal houden. Deze verkoop maakte de registratie van het bedrijf in Spanje mogelijk, de opening van een echt kantoor, en het allerbelangrijkste, voldoende fondsen om mijn familie over te brengen en hier een leven te beginnen.

Tegen 2003 had Open Frontiers een groot kantoor met 12 werknemers in La Duquesa (tussen Sotogrande en Marbella), maar op dat moment was wereldklasse internationaal onderwijs alleen beschikbaar in Sotogrande. Dit is het moment waarop ik een van de beste beslissingen van mijn leven nam, en besloot dat het tijd was om naar Sotogrande te verhuizen, maar niet alleen de school, alles! Tot op de dag van vandaag werken we nog steeds vanuit Sotogrande en hebben we diepe wortels hier gevestigd.

Het jaar 2008 was een zware tijd voor vastgoedbedrijven, waarvan velen sloten. Open Frontiers overleefde. Ondanks het advies om op te geven, hield ik het bedrijf draaiende tijdens de financiële crisis, verplaatste de kantoren naar ons huis, en opereerde zo voorzichtig mogelijk. Ik herinner me dat we in 2009 geen enkel eigendom verkochten, niet één! Ongelooflijk echter, won Open Frontiers nog steeds een prijs voor ‘Beste Ontwikkeling in Spanje’ tijdens deze tijd, uitgereikt door de International Property Awards. Opgeven was simpelweg geen optie, en ik ben zo dankbaar dat ik dat niet deed, want na de crisis werd het bedrijf nog succesvoller dan ervoor.

Het verhaal van Open Frontiers kreeg een nieuw hoofdstuk toen Michael besloot om zich bij de Open Frontiers familie aan te sluiten. Michael werkte sinds 2002 bij Sotogrande S.A. (de oorspronkelijke ontwikkelaars en eigenaars van Sotogrande) en we hadden een geweldige werkrelatie opgebouwd. Ik had veel vertrouwen in het werk van Michael, en vele jaren werkten we nauw samen toen hij de Directeur van Verkoop bij Sotogrande S.A. was, reizend naar meerdere handelsbeurzen en samen vele deals sluitend.

Ik moet toegeven dat ik vooral lachte en Michaels vriendschap waardeerde over een glas goede wijn, en dit is gelukkig nog steeds het geval vandaag. In 2015 werd Michael een partner bij Open Frontiers, en samen hebben we het bedrijf verder doen groeien.

In 2023 begon een nieuw belangrijk hoofdstuk voor Open Frontiers, toen mijn dochter na vele jaren van stille hoop, toetrad tot het bedrijf. 2023 markeert ook het begin van onze samenwerking met Knight Frank, als de voorkeursmakelaars voor Knight Frank in Sotogrande en omgeving. Ik ben trots op wat het bedrijf is geworden, en kijk uit naar de toekomst, met nog vele hoofdstukken die zullen komen.

Ben Buyl Founder & Director

Other articles